Los residuos de cartón se convierten en biodiesel con el apoyo de levaduras

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  • residuos cartón se convierten biodiesel apoyo levaduras
  • Dicha alternativa de tercera generación no compite por tierra ni cultivos destinados a la alimentación humana

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Universidad de Guadalajara
La Universidad de Guadalajara (México) es una vigorosa comunidad heredera de una tradición educativa forjada a lo largo de más de doscientos años de historia.
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El Centro Universitario de Ciencias Exactas e Ingenierías (CUCEI), de la Universidad de Guadalajara (UdeG) estudió el potencial de los residuos de cartón para convertirlos en biodiesel, lo anterior con apoyo de levaduras; una de las ventajas es que su producción no competiría por tierras ni cultivos destinados al abasto agrícola de la población.

Actualmente, el aceite para biodiesel proviene de cultivos oleaginosos, es decir, plantas como la soja, el girasol y la palma, pero también de otros como el maíz. No obstante, para lograr el suministro de tales fuentes de lípidos (moléculas compuestas principalmente de ácidos grasos) se requiere su siembra, lo que compite con la alimentación humana, de ahí el interés en buscar una fuente de lípidos renovables.

La responsable de este proyecto es la investigadora del Departamento de Madera, Celulosa y Papel (DMCyP) del CUCEI, doctora Yolanda González García, quien dijo que uno de los retos fue determinar la factibilidad del crecimiento del microorganismo en la hidrólisis.

Al ser sometido a dicho proceso químico, el cartón libera compuestos que pueden inhibir su crecimiento, pero la levadura (Rhodotorula glutinis, que puede acumular hasta 70 por ciento de su cuerpo en forma de grasa), fue tolerante y fue posible obtener los azúcares, agregó la académica de la UdeG y miembro del Sistema Nacional de Investigadores (SNI), nivel I.

La conclusión es que “el residuo de cartón puede ser hidrolizado eficientemente para obtener azúcares, y la levadura puede usar estos azúcares para almacenar grasa o aceite, y este último puede ser utilizado como biodiesel”. El biocombustible es de tercera generación, es decir, procede de biomasa microbiana obtenida, en este caso a partir de azúcares.

Dicho trabajo fue realizado por académicos y alumnos de diversas carreras de 2010 a 2013, en respuesta a una convocatoria sobre sustentabilidad abierta por la Secretaría de Energía, que en conjunto con el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) aprobaron y financiaron.

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