Nanopartículas de hierro, base de una nueva tecnología para sanear el agua subterránea

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  • Nanopartículas hierro, base nueva tecnología sanear agua subterránea
  • El proyecto NANO permitirá procesos de tratamiento más eficientes y abre la puerta a nuevas aplicaciones.
  • Se han desarrollado nuevos procesos de fabricación de nanopartículas que han mejorado su reactividad.
  • Se trata de una tecnología pionera en Europa.

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Fundació CTM
La Fundació CTM Centre Tecnològic tiene como objetivo contribuir eficazmente a la mejora y la competitividad y al proceso tecnológico de la empresa mediante la prestación de servicios especializados y la ejecución de proyectos de R+D / INT.
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Expertos del centro tecnológico Eureca-CTM y de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) han participado en el desarrollo de un nuevo sistema de producción de nanopartículas de hierro cero valiente (nZVI) mediante molienda abrasiva, que permitirá obtener materiales más reactivos que los producidos por vías convencionales y, por tanto, lograr procesos de saneamiento de aguas subterráneas más eficientes. 

Durante el proyecto, llamado Nano, se han realizado seis pruebas piloto en emplazamientos contaminados reales en la República Checa, Suiza, Hungría, Israel y en Asturias, donde se han tratado contaminantes como los disolventes organoclorados, el arsénico y compuestos derivados del petróleo, como los BTEX. 

Nano ha "demostrado la viabilidad del tratamiento de aguas subterráneas con contaminación industrial" mediante "la aplicación in situ de nanopartículas", lo que abre la puerta a "implementar esta tecnología a nivel europeo", según destaca Irene Jubany, responsable del línea de investigación en suelos y agua subterránea a Eureca. 

Jubany apunta que la investigación, que se ha hecho también en colaboración con la Universidad de Liberec (República Checa), supondrá "una reducción del tiempo de descontaminación y un aumento de la competitividad en la gestión de emplazamientos contaminados". 

Nano ha trabajado con diferentes tipologías de partículas de dimensiones inferiores a 100 nanómetros. Durante los cuatro años que ha durado el proyecto, se han desarrollado nuevos procesos de fabricación de nanopartículas y se ha trabajado para mejorar su movilidad en el medio y la capacidad de reacción con los contaminantes. También se ha incidido en la evaluación del impacto y la toxicidad de las nanopartículas y en la modelización de la interacción con el entorno. 

El proyecto Nano, que tiene un presupuesto de 13.999.763,99 euros se ha financiado con fondos de la Comisión Europea dentro del 7º Programa Marco.

Imágenes de las nanopartículas de hierro ceroobtenidas por microscopía electrónica.

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