Nace el primer cemento fabricado solo con residuos

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Huesos de oliva para hacer cemento - Noticia @UPVTV, 13-11-2017

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Universidad Politécnica de Valencia
La Universidad Politécnica de Valencia o UPV es una universidad pública española con sede en Valencia.
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El ICITECH-UPV y la UNESP brasileña desarrollan, a escala de laboratorio, un nuevo tipo de hormigón más económico y menos contaminante.

Un equipo de investigadores del Instituto de Ciencia y Tecnología del Hormigón de la Universitat Politècnica de València (ICITECH-UPV) y la Universidad Estadual Paulista UNESP (São Paulo, Brasil) han obtenido, a escala de laboratorio, un nuevo tipo de hormigón de coste más reducido y menos contaminante que los actualmente en uso.

La clave de la mejora reside en la incorporación de cenizas procedentes de los residuos del cultivo de la caña de azúcar como elemento sustitutivo del cemento portland. Los resultados de este trabajo han sido publicados en la revista Construction and Building Materials (Materiales de construcción y edificación) y forman parte de la tesis de máster del alumno brasileño João Cláudio Bassan de Moraes, dirigida por el profesor Mauro Tashima, doctor por la UPV y, en la actualidad, profesor de la UNESP.

Resultados preliminares muy positivos

Según apunta Jordi Payá, investigador del ICITECH-UPV, "en Brasil se recolectan anualmente alrededor de 650 millones de toneladas de caña de azúcar. De esa cantidad, entre un 15 y un 20% del peso corresponde a paja de caña, que se queda en el campo".

El nuevo cemento está fabricado a partir de ceniza de hueso de oliva y escoria procedente de altos hornos

"Una vez la cosechadora pela la caña", prosigue, "el sobrante pasa a ser considerado residuo y se convierte en el material de partida con el que estamos trabajando, obteniendo unos resultados preliminares muy positivos".

30% de reducción del cemento

De este modo, hasta la fecha, los investigadores españoles y brasileños han conseguido obtener hormigón con un 30% menos de cemento, tras ser sustituido este por la ceniza obtenida de la combustión de la paja de la caña de azúcar.

"El cemento es el componente más caro y más contaminante del hormigón", destaca Payá, "por lo que los beneficios de esta innovación son tanto económicos como medioambientales. Además, estamos dando salida a un subproducto actualmente inutilizado".

Novedoso sistema específico de quema de residuos

Para la quema los residuos, los investigadores de la UPV y la Universidad Estadual Paulista han diseñado un sistema específico de autocombustión, en el cual se introducen estos bajo unas condiciones especiales.

"De este proceso", apunta Payá, "se obtienen unas cenizas que destacan por su capacidad reactiva con el cemento, característica muy importante para que el comportamiento mecánico del hormigón -su resistencia a la compresión- sea el adecuado".

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